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银河娱乐注册中心 - 年轻的长颈恐龙安德鲁的故事!

发布日期:2020-01-11 14:25:03 查看次数: 2150 

核心提示: 安德鲁被认为是一只小梁龙,上图重建了它的生活场景。如果研究人员的重建无误,那么安德鲁的头骨将成为目前发现的最小、最年轻的梁龙头骨,并为人们了解恐龙的成长提供了一丝新线索。研究人员试着根据安德鲁的特征,把它放进梁龙系谱图。目前,woodruff表示,安德鲁的身份最有可能是梁龙,但他表示也有可能是未知的物种。为了解决这一问题,安德鲁的头骨正在进行3d扫描,等待进一步研究。

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银河娱乐注册中心,安德鲁被认为是一只小梁龙,上图重建了它的生活场景。安德鲁的牙齿和成年梁龙的有所不同,这说明它们会吃更多种类的植物。

插图:andrey atuchin

撰文:michael greshko

约1.5亿年前,在今天的蒙大拿州,一只小恐龙在陆地上悠闲地踱着步子。然而一场猛烈的洪水吞噬了这只还不到5岁的长颈恐龙,它被埋入了泥泞之中,永远停留在了青春期。

如今,研究人员“唤醒”了这个也许会创造纪录的小家伙。经过清理,上周四,科学家在《科技报告》上发表了一项研究,指出这是目前所发现的最小的梁龙头骨。这个小家伙甚至还有个绰号:安德鲁,以纪念钢铁大王、慈善家安德鲁·卡内基。

研究著者d. cary woodruff拿着安德鲁的头骨化石,它的正式名称是cmc vp14128。

摄影:john p. wilson

这个头骨只有25.4厘米长,因此研究人员猜测安德鲁是一只非常罕见的小梁龙。虽然梁龙的标本数量有100多个,但它们的头骨却极其稀少,迄今为止不到12个。如果研究人员的重建无误,那么安德鲁的头骨将成为目前发现的最小、最年轻的梁龙头骨,并为人们了解恐龙的成长提供了一丝新线索。

研究的首席著者、古生物学家、多伦多大学的博士生d. cary woodruff告诉我们:“最小的梁龙头骨也许会告诉我们梁龙是如何长大的。”

“在沙拉台上吃自助”

安德鲁来自蒙大拿州的母亲节采石场,这片骨床上有至少16个小恐龙的骨头,而它们的骨头就像游戏棒一样,散落在各处。遗骸被埋在裹挟着卵石的泥地里,意味着有一群小梁龙可能都丧生于洪水。根据骨头在淤泥中的角度,研究人员判断,后来的恐龙可能踩在了尸体上。

2010年,在研究合著者、辛辛那提博物馆中心的古生物学家glenn storrs领导的一次挖掘中,人们发现了安德鲁。随后,storrs和woodruff一起,近距离观察了这份化石。

woodruff判断,这只头骨属于梁龙,虽然一些特征和成熟的个体相差甚大。其一,安德鲁的下颌有13颗牙齿,其中一些的边缘像勺子,可以穿透粗糙的植被;相比之下,成年梁龙的下颌里只有11颗钉子一样的牙齿,更适合吃柔软的植被。其二,安德鲁的口鼻部较窄,像鹿;而成年梁龙的较宽,更像牛。

woodruff认为这些差异说明,梁龙在逐渐成熟的过程中,饮食也发生了变化。这个观点与2010年的一项研究相呼应,研究对象是一个与众不同的小梁龙头骨。成年梁龙就像割草机,大量摄入蕨类和其他柔弱的植物。但小梁龙的选择面更大,借助牙齿的差异,它们可以吃掉不同种类的植物最好的部分。

woodruff说:“因为它们有不同的牙齿,就像嘴里有一把瑞士军刀。所以,它们想吃什么就吃什么。(它们)就像在沙拉台上吃自助。”

丢失的拼图

明尼苏达州玛卡莱斯特学院的古生物学家kristi curry rogers对新研究持欢迎态度,但不完全同意研究结果,因为化石的保存情况较差。安德鲁的头骨缺失了脸颊、上颚和下颌骨,而且化石本身略有点被压扁了。这些问题导致很难重建头骨,更不用说从中推断出恐龙的行为。

rogers在邮件中写道:“关于头骨变形和脸部缺失,作者没有给出太多细节,而这些可能轻易地、或者大幅地改变目前的解释。”

这种不确定性也让安德鲁的梁龙身份变得扑朔迷离。研究人员试着根据安德鲁的特征,把它放进梁龙系谱图。古生物学家、南非威特沃斯特大学的博士生kimberley chapelle在邮件中写道:“这正是我觉得论文最有趣、最重要的部分。”这种困惑可能只是由于成长的烦恼:年轻和年长的梁龙也许看起来很不一样,这为科学家的分类工作带来了挑战。

目前,woodruff表示,安德鲁的身份最有可能是梁龙,但他表示也有可能是未知的物种。为了解决这一问题,安德鲁的头骨正在进行3d扫描,等待进一步研究。

woodruff在邮件中说:“毕竟这就是科学:一个研究对象,两种解释,多个可检验的假设。如果之后证明我们弄错了安德鲁的身份,这也很好。不管它是什么,安德鲁仍对我们了解梁龙有所帮助。”

(译者:sky4)

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